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Les Droits de l'Homme

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Cris Valdez, Philippines, 13 ans

Extrait d'un article

de Florence Massena

paru dans le journal

LA CROIX

du 21 septembre 2012

 

 

Un Philippin de 13 ans,

Cris Valdez,

remporte le

Prix international

de la paix des enfants.

 

 

 

 

 

 

 

Mgr Desmond Tutu a remis au jeune Cris Valdez, fondateur d’une ONG de soutien aux enfants des rues, le prix de la Fondation néerlandaise pour le droit des enfants à La Haye.

 

Cris Valdez, alias Kesz, n’a que 13 ans, vit dans une décharge et dort dans un tombeau. Il a pourtant réussi à aider 10 000 enfants déshérités de la ville de Cavite, à 30 km de la capitale philippine, Manille, en leur distribuant 5 000 colis de vêtements et de jouets.              

 

L’histoire personnelle de Cris Valdez l’a poussé à s’investir auprès des enfants. À 2 ans, ses parents l’obligent à fouiller dans les ordures, à 4 ans il mendie pour survivre. Après une brûlure grave dans une décharge à cinq ans, l’organisation chrétienne « Club 8586 » le prend en charge, ce qui lui permet d’échapper à l’exploitation et aux violences de sa famille.

 

À seulement 7 ans, il décide de fournir des « cadeaux de l’espoir » aux enfants de la rue en demandant de l’aide aux épiciers de la ville. D’abord des tongs, pour éviter qu’ils ne se blessent, puis des vêtements. 

 

Kesz parvient à susciter un afflux de dons et demande aux enfants qu’il a aidés de se joindre à lui pour récolter et distribuer les dons, ainsi qu’aux enfants des écoles de la ville. Il appelle son ONG « Championing Community Children » (Comité de soutien aux enfants des rues).

 

« Cris est un enfant remarquable », décrit Marc Dullaert, qui a créé la Fondation pour le droit des enfants en 2003. « Il paraît plus jeune que son âge, mais possède un charisme très fort, il a un regard qui semble vieux tellement la vie l’a marqué. »


De toutes les candidatures proposées par les organisations caritatives autour du monde, celle de Cris Valdez a retenu l’attention. « Il a tellement souffert que c’est impressionnant qu’il ait réussi à dépasser sa propre situation pour aider les autres enfants. Et il a vraiment provoqué un changement », explique le Néerlandais. « Son action est la preuve que n’importe qui peut faire bouger le monde : les enfants et les adultes devraient s’en inspirer. »


Kesz a reçu les 100 000 € de son prix mercredi 19 septembre à La Haye des mains du Nobel de la paix Desmond Tutu. « Vous êtes merveilleux ! » lui a lancé l’évêque sud-africain. Très calme devant des journalistes du monde entier, il a tenu un discours jugé « impressionnant » par Marc Dullaert. « Mon message pour les enfants du monde est de ne pas perdre espoir. »


Avec cinq personnes de la Fondation, le jeune Philippin va élaborer un nouveau projet financé par la récompense. Plus tard, il espère devenir médecin.

 

6 minutes de reportage sur Cris, sous-titré en anglais